Aerogel vs Pluma – ¿Adiós a la pluma?

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Aerogel es un superasilante que ha llegado para quedarse en la ropa de montaña. ¿Cómo es comparado con la pluma?


¿Qué es Aerogel?

Aerogel sobre la manoAerogel es un gel donde se ha extraido todo el contenido líquido y lo sustituye por aire o algún tipo de gas. También llamado Humo Helado con la consistencia muy similar a un Gel. Al tacto es como poliestireno espandido.

Curisamente Aerogel fué descubierto gracias a una apuesta en 1931. Samuel S. Kistler apuestó con su colega Charles Learned, sobre si era posible reemplazar el líquido de un tarro de mermelada por un gas manteniendo el volumen.


Propiedades del Aerogel

  • Aerogel aislando cerillas al fuego Ladrillo sobre aerogel Absorción impacto de AerogelPeso: es tan poco denso ya que el 99,8% es aire, es el sólido con menor densidad del mundo. El peso es de tan solo 3 kg/m3 (el del aire es de 1,28 kg/m3).
  • Aislamiento Térmico: es 39 veces mejor que cualquier aislante de fibra actual. Comparado a nivel de aislamiento es el doble del aire y 5 veces mejor que pluma de FP 900 cuins.
  • Aislante Acústico: la velocidad del sonido a través de ella es la más baja, tan sólo 100 m/s.
  • Resistencia a Altas y Bajas Temperaturas: resiste temperaturas tan extremas como -139 ºC o +1750 ºC
  • Resistencia mecánica, puede soportar 1.000 veces su peso.
  • Amortiguación, puede amortiguar el 86 % de la fuerza de un impacto.
  • Absorción de líquidos: puede absorber hasta 900 veces su propio peso
  • Transparencia: el material es semitransparente
  • Índice de refracción, es muy baja por lo que no distorsiona la imagen como con el agua cuando miramos a través de ella
  • Durabilidad, la mayor debilidad de Aerogel es que es frágil y es fácilmente partible
  • Precio, puede valer 5 veces más que un aislante thinsulate, se espera que a medida que abaraten los métodos de fabricación el precio baje
  • Transpirabilidad: No transpira

Es el material elegido por la NASA desde 1960 en aislamiento. Usado en trajes de astronautas, con los equipos electrónicos de Mars Pathfinder o para capturar partículas de cometas en la misión Stardust.


Aerogel y Montaña

Botas Primaloft Gold Insulation Aerogel Guantes Primaloft Gold Insulation Aerogel Tela Aerogel de 3 capas de S.KistlerEl uso de aerogel en material de Montaña es relativamente reciente y a la vez interesante. Interesante por sus propiedades de aislamiento y menor volumen. Por ejemplo, con un grosor de 2 mm de aerogel nos da el mismo calor que una de plumas de 3 cm. Se ha hecho demostraciones de someterlo a temperaturas con nitrógeno líquido de -196 ºC o a +1750 ºC manteniendo la temperatura interior.

Debido a la fragilidad de Aerogel en la aplicación comercial se debe combinar Aerogel con otros materiales para tener diferentes propiedades. Para aplicaciones de ropa normalmente se usa Silice (semitransparente) compuesto de Aerogel líquido unido a una tela de fibra de poliester, polipropileno o poliuretano para que haga de esqueleto. Una vez seca se forma la Tela de Aerogel, que es mucho más resistente y duradero. Además los fabricantes le ponen más capas como Gore-tex para tener mejores propiedades. Son los paneles que los fabricantes de prendas de montaña utilizan. Tenemos telas de aerogel como Primaloft Gold Insulation Aerogel, SolarCore, etc.

Con los nuevos materiales se consigue que la tela no absorba agua, sea transpirable, flexible y a la vez resistente.

En 2010 el fabricante de ropa Champions patrocinó una expedición con Jamie Clarke a Everest para probar la chaqueta con aerogel. Quien lo utilizó por encima del campo 3. Resultó que el alpinista tuvo exceso de calor.

 

La contra partida es el precio que es 5 veces al precio de Thinsulate. Pero con la popularización y la industrialización se tiene que bajar. Seguramente éste sea la razón porque los grandes fabricantes de ropa de montaña están ofreciendo poca oferta al respecto.


Prendas con Aerogel

Algunos fabricantes disponen de modelos con Aerogel. Primaloft dispone de la nueva tela Primaloft Gold Insulation Aerogel lleva una capa para evitar la entrada de humedad y proporciona 11-52% más de calor con el mismo peso. El fabricante L.L. Bean tenía la disponibilidad en exclusiva hasta la primavera de 2018. Así que ahora está disponible para todos los fabricantes de prendas.

Aunque hay un par de empresas de Kickstarter como Oros o Ai Life Holdings que empiezan a comercializar ropa con aerogel con precios sólo algo por encima de una prenda similar.

Outdoor Research

Polainas Outdoor Research X-Gaiter Guantes Outdoor Research BitterBlazerDispone de dos modelos guantes con insertos de Aerogel

Aunque el precio es un poco alto. Los opiniones de los usuarios coincide que las partes que tiene aerogel aisla bien, pero el guante tiene otros fallos de diseño.

Las polainas de Outdoor Research X-Gaiter son la última sensación de 2019, te permite aislar del frío de hasta -70ºC. Con lo que vemos muy interesante para escalada en hielo, corredores y expediciones.

 

Merrell

Lleva 100 g de Primaloft Aerogel y combinado con Vibram Artic Grip es una de las mejores opciones para zonas muy frías.

 

 

HellyHasen

Helly Hansen Life Pocket+ AerogelEs la marca top para ropa de esquís. Dispone de chaquetas con bolsillos llamados Life Pocket+™ forrados de aerogel para tener el smartphone o aparatos eletrónicos calientes y no afectar al rendimiento de la batería en condiciones de frío.

 

Reusch

Se trata de un guante de esquí de alta gama con los top materiales disponibles.

 

 

 

 

Botas Viking Contrictor III Boa aerogel

Viking

  • Botas Viking Constrictor III Boa

Botas de invierno de esta marca noruega dispone de aislamiento de Aerogel en la suela.

 

 

S. Kistle / Supield / Ai Life Holdings

Chaqueta Ai Life AerogelEste fabricante vende guantes, gorros, pantalones, chaquetas de montaña y ropa formales con aerogel. Hasta lo ponen en los zapatos. Aunque los precios son un poco demasiado altos.

Con panels de Aerogel que varia de 0,5 mm a 3 mm para soportar temperaturas de -10ºC a -40ºC.

A destacar que lleva un interior aluminizado con reflector de calor y un termómetro flexible que vemos poco útil. Pero con estos precios se situan como prendas de lujo.

Ver Ropa de Aerogel Ai Life en ebay 

Oros

Es una empresa especialidad que sólo fabrica prendas con Aerogel. Empezó con Kickstarter y ahora comercializa ropa con paneles de aerogel llamados Solarcore. Para nosotros quizá sea la empresa más interesante por calidad precio. Los precios son razonables para esta tecnología nueva.

Utiliza paneles de Solarcore de 3 y 2 mm en zonas estratégicamente colocados por el cuerpo. Declaran que usando Solarcore pueden conseguir 70% más de calor y hasta 200% menos grosor comparado con la pluma. Además se ha fabricado con 88% de materiales reciclados.

Tercer Capa

  • Chaqueta Oros Endeavour AerogelOros Parka Anorak OrionChaqueta Endeavour (H/M) hasta -34 ºC (~ 350€)
  • Anorak Orion (H/M) hasta -40 ºC (~ 280 €)

 

 

 

Capa Intermedia

  • Polar Explorer 1/4 Zip Chaleco Oros Discovery AerogelOros Chaqueta Discovery Hybrid aerogelPolar Explorer 1/4 Zip (H/M) hasta 2 ºC (~100 €)
  • Chaqueta Discovery Hybrid (H/M) hasta 0 ºC (~160 €)
  • Chaleco Discovery (H/M) hasta 2 ºC (~130€)
  • Discovery Leggins (M) (~90€)

 

 

Accesorios

  • Guantes Oros Endeavour AerogelGorro Oros Discovery aerogelGorro Discovery (~30 €)
  • Guantes Endeavour (~80 €)

Ver chaquetas Oros en ebay


Conclusiones

Aislamiento Grosor por calor Peso Resistencia Libertad de Movimientos Precio Transpirabilidad Aisla Mojado Aisla comprimido Durabilidad
Fibra

⭐⭐

⭐⭐⭐ ⭐⭐⭐⭐ ⭐⭐ ⭐⭐⭐ ⭐⭐
Pluma ⭐⭐⭐ ⭐⭐ ⭐⭐⭐ ⭐⭐⭐ ⭐⭐ ⭐⭐⭐⭐
Tela de Aerogel ⭐⭐⭐⭐⭐ ⭐⭐⭐⭐⭐ ⭐⭐⭐ ⭐⭐⭐⭐ ⭐⭐⭐⭐

Realmente Aerogel gana por goleada en casi todos los aspectos a los materiales aislantes actuales. La única pega es el precio, ya que la fragilidad, falta de flexibilidad o transpirabilidad se solventa mezclando con otros materiales. Pensando bien las chaquetas de pluma con mayor FP valen más incluso que estas chaquetas. Es hidrofóbico y además aisla cuando se comprime. Lo vemos claramente un sustituto de pluma para condiciones extremas.

Esperemos que siga bajando el precio así que más y más fabricantes se animen a fabricar productos con Aerogel. Hemos visto muy buenas críticas de usuarios de prendas de Oro para condiciones de frío. Desde luego lo vemos como el futuro de la prenda de montaña. Desde luego salvarían muchos gansos y es más sostenible.


Pros

  • Es el mejor aislante que existe en el mundo
  • Es el aislante más ligero en el mundo
  • No es inflamable ni produce humo ya que resiste muy bien la alta y baja temperatura
  • Por lo que con menos grosor y menos peso puedes obtener el mismo aislamiento
  • La tela de aerogel no absorbe el agua por lo que hidrofóbico
  • El coste de fabricación es alto aunque debería bajar con el tiempo

Contras

  • Al ser un material nuevo es costoso
  • No transpira tan bien como otros materiales aunque depende del diseño de la prenda
  • Se puede plegar pero no se puede comprimir como una chaqueta de plumas haciendo una bola

Hechad un vistazo al artículo de ROPA DE MONTAÑA : TEORÍA DE 4 CAPAS – SUPERANDO LAS 3 CAPAS

Referencia: Wikipedia

Las fotos de aerogel son de Nasa. Las fotos de los productos son de los respectivos fabricantes.

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