Adiós al Ocho (el descensor) … ¿o no?

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El descensor Ocho es una de los aparatos que más gente llevan, sobre todo los que empiezan a hacer rápeles. En este artículo lo queremos enterrar………bueno no del todo.



Ya avisamos que será un artículo controvertido, mucha gente llevan más o menos tiempo usando (o paseándolo) y creemos que siempre puede ser interesante contrastarlo con más datos.

Se ven a la mayoría de ferrateros que llevan un ocho para los rápeles ya que es lo más barato. Y es lo que aconsejan los veteranos o entendidos del materia. Luego nos encontramos en los rápeles que la gente coge el ocho y dice, ¿cómo iba esto?

Recuerda que el mayor número de accidentes se producen en los rápeles. Una buena formación con guía de escalada o barranco o alta montaña titulado te ayuda a hacer las cosas bien y segura. Ninguna guía o vídeo sustituye esta formación práctica.

El descensor 8 apareció en los 60 y fué ampliamente utilizado. Pero los tiempos han avanzado y el material de escalada ha avanzado también muchísimo más. Con la aparición de los aseguradores-descensores del tipo cesta los han dejado ya obsoletos.

Hablamos del descensor ocho clásico, ha habido muchisimos variantes que han mejorado algunos aspectos pero esencialmente funciona con el mismo principio.


▲ Ventajas del Ocho

Empecemos por las bondades del ocho:

Simplicidad

Es una única pieza de aluminio que resiste >22 kN. No tiene partes móviles ni nada que quede en medio.

Precio

El ocho es de los descensores más económicos, se puede encontrar por desde 8 €.

Versátil

Modos de Descenso - Manual Huit Petzl
Modos de Descenso – Manual Huit Petzl
  • Permite usar amplios rangos de cuerdas de 8-13 mm (en la práctica nunca hemos rapelado más allá de 10,5 mm)
  • Se puede usar tanto con cuerda en simple como en doble.
  • Se puede usar para rapelar, asegurar al primero/segundo y bajar cargas.
  • Funciona incluso cuando la cuerda lleva barro ya que pasa por el agujero grande.
  • Se puede usar en barranquismo con agua para hacer rápel desembragable.

 

Velocidad

Al tener baja fricción los descensos en rápel son suaves, rápido y fluidos, pero necesita de mayor experiencia y control por el parte del usuario.

Las fuerzas especiales descienden con el ocho por la velocidad y fluidez dando saltitos, pero creo que no es tu caso.

 

Disipación del Calor

Al ser una pieza de aluminio más grande tiene una mejor disipación de calor que descensor tipo cesta.

 

Facilidad para Colocar y Quitar

Cuando haces barranquismo con agua es de vital importancia poder quitar rápidamente el descensor. El ocho en modo rápido es muy fácil de quitar.

 

Desembragable

El ocho es muy interesante para hacer el rápel desembragable cuando no ves la altura total del rápel.


▼ Desventajas del Ocho

Baja Frenada

Frenada - Manual Huit Petzl
Frenada – Manual Huit Petzl

Se puede realizar varias configuraciones para conseguir diferentes niveles de frenada:

Modo A una mano (kN) Máximo (kN)
Clásico o Tradicional o Normal (Standard) 0.7 2.3
Rápido (Sport) 0.6 1.5
Aseguramiento (Belay) 1.0 1.9
Vertaco (Figure-4) 1.5 3.5
Modo Rescate (Rescue) 2.0 5.9
Modo Cañón (Canyon) 1.2 2.2

Tabla extraído de ropelab.com.au

No mucha gente lo sabe, pero para asegurar como en escalada hay que usar el agujero pequeño del ocho.

  • La fuerza de frenada es muy reducida en cualquiera de los modos teniendo en cuenta que en una caída habitual de escalada puede llegar fácilmente a 5-6 kN.
  • Es imprecindible guantes, debido al bajo nivel de fricción si no llevas guantes y haces un esfuerzo importante en caso de caída es accidente seguro. Si no llevas guantes es quemadura en las manos seguro.
  • Se necesita más fuerza y control para el descenso. Así como para bloquearlo y desbloquearlo. Y empeora con cuerda helada o cuando vas cargado o tienes un peso corporal importante.
  • Es casi imposible recuperar el control una vez que sueltas la cuerda.
  • No es cómodo para asegurar en escalada

Vídeo del accidente en un rápel donde el montañero ha perdido control de la velocidad por la baja fricción. Además iba sin casco…y la cuerda liada a mitad de rápel.

 

Carga Cruzada

Carga gatillo - Manual Huit Petzl
Carga cruzada gatillo – Manual Huit Petzl

Ya han habido varias accidentes donde el agujero pequeño del ocho ha hecho palanca sobre el gatillo del mosquetón rompiendolo o deformándolo. Hay modelos modificados que añade una goma en el agujero pequeño para evitar esto.

Aquí hay un documento de UIAA analizando 3 casos de accidentes con el ocho.

https://caves.org/section/vertical/nh/47/uiaa2.pdf

Recordamos de un caso de una persona conocida que en un rapel se le llegó a deformar el mosquetón.

 

Riza la Cuerda

No daña la cuerda pero sí que puede provocar rizado de cuerdas y provocar bloqueos.

 

El nudo de Tope no hace tope

Un nudo de final de cuerda pequeño puede pasar por el ocho con lo que no hace su función de seguridad.

 

Fácil Equivocarse

Es fácil equivocarse al colocarlo si no tienes mucha experiencia.

Y hay que desconectarlo del arnés para colocar la cuerda, si no se hace adecuadamente se te puede caer. Hay que hacer la técnica del ocho imperdible.

 

Quemaduras

Al tener menor fricción la cuerda corre más rápido y es imprescindible usar guantes. Ya habido varios casos de quemaduras en las manos por usar el ocho.

Aquí tenéis una crónica de un accidente de escalada en Vía Homedes en Pedraforca. Donde  habiendo una caída del primero la aseguradora tuvo quemaduras del segundo grado en las manos usando el ocho. http://josepilaura.blogspot.com/2011/06/homedes-la-cara-nord-del-pedraforca-10.html

 

Pelo

Foto encontrado en las Redes Sociales
Foto encontrado en las Redes Sociales

Al tener el agujero grande y un tamaño siginficativo es más probable que te pueda pillar el pelo o la ropa con él. De hecho es muy frecuente.

Peso

Hay descensores mucho más ligeros como Petzl Reverso que pesa la mitad.

 

Nudo de Alondra

Nudo de Alondra y Carga sobre gatillo - Manual de Huit de Petzl
Nudo de Alondra y Carga sobre gatillo – Manual de Huit de Petzl

Puede bloquearte con un nudo de alondra y quedarte bloqueado en medio de un rápel. Es la pesadilla de los barranqueros cuando tienes una cascada echando miles de litros/kg de agua encima. Por algo todos llevamos navaja para cortar cuerda cuando sea necesario.

 

Rápel Autoasegurado

Rápel autoasegurado - Manual Huit Petzl
Rápel autoasegurado – Manual Huit Petzl

Para hacer rápel autoasegurado es más complicado con el ocho. Si se alarga con una cinta el ocho y usar autoblocante, el ocho tiende a rotar haciendo más incómodo el descenso.

Aquí tenemos un accidente usando Petzl Pirana (Variante del ocho) que podría a verse evitado si hubiera usado un sistema de autoaseguramiento.


⚖️ Conclusiones

Tabla comparativa de maniobras con el ocho, nudo dinámico y grigri - Manual Huit de Petzl
Tabla comparativa de maniobras de aseguramiento y descenso con el ocho, nudo dinámico y grigri – Manual Huit de Petzl

En esta tabla indica con el círculo completo cuando la maniobra es adecuada usando el ocho, grigri o nudo dinámico. Medio círculo indica que hay que tener mucha experiencia y la calavera para cuando te puedes matar. No sé tu, pero veo muchas calaveras en este cuadro cuando se trata del ocho.

 

El descensor Ocho es un dispositivo principalmente de descenso de baja fricción que para su uso seguro requiere experiencia, técnica y forma física. Hoy en día ya disponemos de dispositivos de rápel muy probados, versátiles y con mayor control como los llamados cestas. Los dos mejores son Black Diamond ATC Guide o Petzl Reverso que ya deja los descensores Ocho totalmente obsoletos. Si empiezas con los rápeles no te compres el ocho por el precio, sólo es interesante para barrancos con agua.

Nosotros tenemos varios descensores derivados del Ocho y sólo lo usamos en barranquismo acuático más un Ocho Clásico para hacer el rápel desembragable. 

Porque en un barranco acúatico el riesgo de hipotérmia y asfixia es mayor. La rápidez de descenso y la facilidad para quitar la cuerda hace el ocho sea muy adecuado. Además como sistema desembragable funciona muy bien.

Conocemos a guías de barrancos, gente experimentada o expertos de espeleología que los utilizan para todo y hasta en grandes verticales.

Pero seguramente no sea tu caso asi que si llevas poco tiempo en temas de montaña y has rapelado poquito es mejor optar por descensor tipo cesta como Black Diamond ATC Guide y llevar un sistema de autoblocante como nudo machard o Petzl Shunt. Que además te permite usar en escalada cuando vas avanzando.

ATC Guide y Shunt o Nudo Machard deberían usarse siempre para Barrancos Secos.

Asegurador-Descensor Black Diamond ATC Guide
Asegurador-Descensor Black Diamond ATC Guide

Ver Black Diamond ATC Guide en Amazon

 

Autoblocante Petzl Shunt
Autoblocante Petzl Shunt

Ver Petzl Shunt en Amazon

 

Nudo Machard Beal Jammy
Anillo para hacer Nudo Machard Beal Jammy

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Si quieres saber más tienes el artículo sobre cómo raplear autoasegurado con Black Diamond ATC Guide y Petzl Shunt o Cómo Elegir Asegurador-Descensor para Rápel y Escalada en 7 preguntas y no os pasará como a este señor:

Además de soltar las manos y dejar el control de la cuerda libre, parece que lleva girado el descensor…

Fotograma del detalle del descensor del accidentado
Fotograma del detalle del descensor del accidentado

Pero recuerda que rápel es una maniobra de riesgo y si estas empezando siempre has de practicar bajo supervisión de un profesional cualificado. Recuerda que este artículo es una opinión nuestra y no tiene porqué ser correcta al 100%.

 

Bueno si aún así quieres un ocho …

Petzl Huit Descensor

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Referencias

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