Las Polainas de Montaña son fundas que se colocan encima del calzado para que no entren nieve, lluvia, tierra, arenabarro, gravilla y hasta insectos. Además añade un extra de abrigo y protección contra roces y enganchones. Piensa que en inviernos llevaremos materiales afilados como crampones o piolets y nos lo podemos clavar accidentalmente en la pierna, unas polainas añade un extra de protección.

No sólo son necesarios para zonas con nieve, sino no mojarnos las botas por dentro cuando llueve o cuando hay mucho barro. Para hacer Camino de Santiago siempre llevamos polainas. O si vamos al desierto para que no entren arena en las zapatillas.

Hay muchos modelos en el mercado. Os explicamos las claves para elegirlas según tus necesidades.

¿Qué tipos de Polainas elijo?

Foto de Tim Berger vía Flickr

Según el tipo de actividad podemos clasificarlas en 4 tipos.

Senderismo

Son totalmente impermeables, económicos y ligeros. Tiene la contraparte de ser nada transpirables y menos resistentes. Normalmente están fabricados en Nylon de unos 400d (deniers, luego explicamos qué unidades son). No llevan refuerzos en la parte inferior.

Nosotros no las recomendamos ya que aunque el precio es bajo, no transpira, tu propia transpiración hace que se condense dentro de la polaina y acabas con los pantalones mojados. Y no ofrece tanta resistencia o durabilidad como los de alpinismo.

Trail Running

Son más cortas, muy transpirables y ligeras ya que lleva menos grosor de material por lo que son menos duraderas. Es importante que al ser el material de menos grosor es más flexible por lo que molesta menos al correr. Los hay que únicamente sirve para que no entren arena, grava y no son impermeables. Otras son impermeables pero hasta cierto punto. Están pensadas para ajustar en zapatillas de trail running no a botas de montaña.

Alpinismo y Escalada en Hielo

Son más duraderas y resistentes, los materiales utilizados tienen más grosor y calidad. La parte superior están construida de membranas transpirables de unos 70d, la parte inferior con nylon grueso, normalmente de 400-500d. Suelen ser más anchos para poner encima las botas y la ropa de invierno.

Son los que nos sirven para la gran mayoría de casos.

Expedición

Son las más resistentes pero más pesados y caros, los panels inferiores pueden ir de 600d a 1000d. Además añaden un grado extra de aislamiento. Para usar en condiciones más normales pesan demasiado. Están concebidos para lo que son, Expediciones.


¿Qué Grosor?

Cuando hablamos de grosor del material textil tenemos que hablar de Deniers. Denier es una unidad de la densidad lineal de masa de fibras. Son peso en gramos por cada 9.000 metros de fibra.

Cómo más alto este valor más denso y grueso es la fibra utilizada por el material por lo que es más resistente aunque pese más.

Normalmente se especifica para la parte inferior de las polainas donde necesita más resistencia.

Los valores típicos de paneles superiores pueden ser de 70d para transpirar mejor. En algunos casos se coloca kevlar en los panels inferiores.

Los valores típicos de los paneles inferiores puede ser de 400, 500 o 600d, y los más resistentes son de 1000d.


¿Qué grado de Impermeabilidad debe tener Polainas?

La impermeabilidad se mide en mm de altura de columnas de agua que aguanta un tejido sin dejar pasar el agua.

  • 0~5.000 mm: va de la ninguna resistencia a la de lluvia fina, nieve seca
  • 6.000 mm~10.000 mm: Lluvia ligera a moderada, nevada moderada
  • 11.000~15.000 mm: Lluvia de moderada a fuerte, nevada fuerte
  • 16.000~20.000 mm: Lluvias fuertes a muy fuertes, tormentas intensas de nieve.
  • > 20.000 mm: Protección muy alta

Consideramos impermeable cuando soportan más de 10.000 mm columnas de agua y para soportar una fuerte tormenta durante largo períodos de tiempo debería ser de 20.000 mm. Así que si es 20.000 mm mejor que 10.000 mm.


¿Qué nivel Transpirabilidad?

Como más transpirable mejor, ya que durante la actividad si no evacuamos el vapor del sudor lo suficientemente rápida se condensará dentro para empaparnos el pantalón.

Por ello recomendamos buscar modelos con membranas de alta calidad y prestaciones como el Gore-Tex Pro de 2  (más transpirable) o 3 capas (más resistente) o membrana eVent que es lo más transpirable que gore-tex.

Desaconsejamos los modelos que no lleven membrana ya que te puedes empapar por tu propio sudor.


¿Cómo elegir talla de Polainas?

Se suele especificar para número de calzado con su equivalencia tipo talla de camiseta.

Lo mejor es que te las pruebes con las botas de invierno o el calzado con los que vas a utilizar. Las de Black Diamond por ejemplo conviene coger una talla más grande porque van muy justas. Tampoco deben quedar muy holgadas porque sino se cuela la nieve y te mojas.

Hay marcas que fabrican modelos de polainas específicamente para mujeres. La diferencia consiste en que la parte de pantorrillas es más ancha.


¿Qué altura de polaina?

Foto de Tim Berger vía Flickr

Corta

Básicamente cogen el tobillo, se utilizan sobre todo en Trail Running.

Medio:

La opción intermedia para en muchos casos, es un compromiso entre protección y transpirabilidad.

Larga

Llegan hasta por debajo de la rodilla. Son algo más pesados, algo menos cómodos y menos transpirable pero ofrecen mayor protección. Hay muchos modelos de alpinismo y expedición son de esta longitud.


¿Qué sistema de sujeción inferior?

Las polainas llevan una cuerda para pasar por debajo de la suela para ajustarlo bien. Hay que fijarse con qué material está construido si queremos que dure mucho tiempo.

  • Cinta de Poliéster: usado por Polainas de Senderismo son muy poco recomendable ya que duran poco
  • Cinta de Reforzado: es más resistente aunque también acaba rompiendo
  • Cable: Es el que recomendamos porque es el más resiste, aunque su rigidez puede abrir algún hueco que entra algo de nieve.
  • Neopreno: no absorbe agua y no congela pero no tan resistente
  • Cordino: para algunos modelos de trail running

Para Cinta reforzado y Cable venden repuestos para ser reemplazado por un zapatero.


Otros factores

  • Precio: va de 10 € a 100 €
  • Peso: 60 g a 1 kg
  • Protección
  • Durabilidad
  • Ajuste
  • Sistema de Cierre
    • Cremallera: puede abrirse
    • Botón
    • Velcro: tiene más ajuste y es fácil de usar
    • Tridente
    • Goma elástica
  • Si la Correa o el cable es reemplazable

Conclusión

En general escogeremos unos de alpinismo con refuerzo en la parte inferior y membrana Gore-tex de 2 o 3 capas o eVent en la parte superior. Con correa de cable y el gancho invertido. La longitud puede ser medio o largo según gusto. Con cierre de velcro o cremallera.Siempre es mejor llevar tus botas que vayas a usar con las polainas a la tienda para probar la talla. Suele pasar que con algunos modelos van justas.

Recomendamos elegir modelos con recambios y con correa de cable que son más duraderas.

Para Senderismo

Outdoor Research Rocky Mountain Low

Polainas Outdoor research Rocky Mountain LowEs ligero, económico y transpirable. Es ideal para senderismo con nieve ligera, construido con nylon de 420d. Disponible en 2 tallas.

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Outdoor Research Men’s/Women’s Verglas

Polainas Outdoor Research Verglas Mujer MoradoEs alto, llega hasta debajo de las rodillas. Lleva membrana pertex de 3 capas de 70d, es resistente y transpirable. Paneles inferiores de 500d de nylon. Pesa 210 g para talla L. Se ajusta bien velcro. Disponible en modelo de hombre y de mujer con 2 colores diferentes.

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Para Alpinismo

Outdoor Research Crocodile

Polainas Outdoor Research Crocodile Negro HombrePara nosotros quizá el mejor polaina del mercado. Es alto, llega hasta debajo de las rodillas. Lleva membrana Gore-tex de 3 capas de 70d, es resistente y transpirable. Paneles inferiores de 1000d de nylon y cordura de 2 capas. Pesa 289 g para talla L. Se ajusta bien velcro. ¡Muy recomendable!

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Black Diamond GTX FrontPoint

Black Diamond Black Diamond FrontPoint GTXEs un model alto, llega hasta debajo de las rodillas. Lleva membrana gore-tex de 2 capas, es muy transpirable. La parte inferior de nylon balístico. Lleva cierre de velcro que es cómo de colocar y ajustar. Pesa sólo 251 g. Lo hemos usado durante años y funciona muy bien.

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Para Trail Running

Outdoor Research Ultra Trail

Polainas Outdoor Research Ultra Trail NaranjaEs flexible y transpirable. Pesa tan sólo 57 g pero no es 100% resistente al agua. Sirve para nieve ligera, arena y barro.

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Para Expediciones

Outdoor Research Crocodile Expedition

Polainas Outdoor Research Crocodile Expedition RojoEs el mismo diseño que Outdoor Research Crocodile pero está más reforzado todavía y pesa 343 g para talla L.

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